Le football américain et moi

Vous avez du le constater si vous me suivez sur Twitter, je suis un fidèle spectateur du championnat de football américain. Enfin, pour être exact je suis un fervent supporter d’une équipe en particulier tandis que j’éprouve un sentiment d’affection particulier pour une autre. Et c’est don à travers cet article que je vais essayer de vous expliquer mon intérêt pour ce sport.

 

 

Tout d’abord, je dois vous dire que j’ai beaucoup souffert dans mon enfance. En effet, lorsque mon frère est arrivé au lycée, il s’est mis en tête de supporter l’équipe de football de Lens ce qui fait que tous les samedis soir, notre petite famille était devant TPS pour regarder le fameux match. Ceci explique probablement mon aversion pour ce sport. D’un autre côté, mon grand père à toujours apprécié le rugby et j’ai trouvé ce sport beaucoup plus intéressant et moins chiant à regarder, même si j’ai mis un bon moment avant d’en connaître les règles.

 

 

Et puis est arrivé l’an de grâce 2004 ou avec mon lycée, j’ai pu effectuer un voyage de 15 jours aux États Unis sur le principe de l’échange de correspondants (avec les lettres et tout le tintouim). Et comme j’allais le découvrir, à plus ou moins chaque lycée de ce pays se trouve associé une équipe de football américain. J’ai donc atterri dans la région de Kansas City (Independence pour être plus exact) et passé mes deux semaines aux côtés d’un lycéen qui allait en cours à la Truman High School qui a eu le bon goût de nommé son équipe de football la Truman Patriots (hé hé …)

Cependant, je n’ai pas été directement en contact avec ce sport. En effet, mon correspondant était plus du genre « culturel » et avait dans son emploi du temps, du théâtre et de la musique l’après-midi là ou les sportif allait s’entrainer sur le terrain d’à côté. Mais le second jour de notre arrivée était significatif puisque rien que pour nous petit français, nos hôtes avait préparé dans le gymnase une présentation des équipes de sports encadré par des numéros des cheerleaders (Pom-pom Girl, en « français » dans le texte). Car les footballers se préparaient à jouer un match qui était donc programmé le lendemain, un vendredi soir (hé hé again …)

 

 

Et c’est donc ce vendredi soir précis que c’est fait mon premier contact avec le football U.S. Et j’ai pas mal galéré pour essayer de comprendre les règles de ce sport mais ce qui m’a frappé tout de suite, c’est l’enthousiasme qui émanait de cette pauvre petite tribune branlante au bord du terrain. Par contre, on a perdu ce match là mais peu importe car on avait rendez vous juste après le match dans la grande maison de je ne sais pas qui pour un petit frichti typique de ce genre de situation : gobelets rouge avec la limonade qui va bien plus les hot-dogs ainsi que les saladiers de bonbons en tout genre, chips et autres gourmandises locales. Une fois encore, tous les joueurs étaient présent et il y régnait une ambiance très sympathique. En gros, si vous avez regardé Friday Night Lights une fois, vous voyez plus ou moins le tableau.

 

 

Mais ce n’est pas tout, car étant à proximité de Kansas City, j’ai eu le plaisir de passer à 100 du stade local : l’Arrowhead Stadium où joue l’équipe des Kansas City Chiefs dans la division AFC Ouest. Je suis donc rentré de mon voyage avec des souvenirs plein la tête ainsi qu’un ballon de foot U.S et une casquette des Chiefs. Mais une fois à la maison et à l’ère de l’internet 1 méga et ne connaissant personne qui pouvait porter un intérêt minime à ce sport, il m’était assez difficile de continuer à m’intéresser à ce sport.

 

 

Du coup 3 ans se sont passés et entre temps il y a eu ma migration sur la métropole nantaise, ainsi que mon émancipation. Du coup un soir de Février, je tombe sur des pubs sur France 2 vantant la diffusion du SuperBowl à 00h30. Et c’est donc à moitié endormi sur mon canapé que j’ai repris contact avec le football américain. Et par un heureux coup du hasard, il se trouve que l’affiche de ce SuperBowl était New England Patriots vs. New York Giants … c’est pourquoi depuis lors je me suis mis à soutenir les Patriots (en souvenir du bon vieux temps en somme).

De plus, avec le temps j’ai appris à trouver plus ou moins ce que je veux sur le net ce qui m’a permis de récupérer ce SuperBowl que j’ai ensuite gravé sur DVD. Ironiquement, je crois que je ne l’ai jamais vu en entier. En prime à l’époque, le SuperBowl était commenté par un des entraineurs de l’équipe de foot US de Nantes.

 

 

Au fur et à mesure, j’ai donc reconnecté avec ce sport mais ce n’est vraiment qu’en 2009 que j’ai pu trouver un tracker privé qui mettait à disposition un match par semaine de championnat et après un peu plus de recherche j’ai pu trouver des sources par moi même ce qui fait que maintenant et depuis la saison 2010-2011, je suis tous les matchs des Patriots ainsi que la post season quand l’occasion se présente.

De plus, je me suis mis à aller voir les matchs des différentes équipes des Dockers de Nantes. En tant que simple spectateur amateur, c’est très intéressant d’expliquer un peu les rouages de ce sport aux spectateurs/parents qui ne comprennent pas grand chose dans la tribune. Cependant, je suis loin d’être un spécialiste encore mais je fais de mon mieux pour aider a prêcher la bonne parole.

 

 

Mais ce n’est vraiment que cette année que cette passion a augmenté encore un cran au dessus. En effet, éviter de se spoiler le score est de plus en plus difficile. Entre Twitter et Facebook, les informations pleuvent les jours de match. Du coup, j’ai regardé les playoffs en live ce qui fait qu’on va se coucher à 5h30 du matin (mais c’est pour la bonne cause).

Je connais beaucoup plus de choses sur ce sport en général et sur mon équipe favorite en particulier. Je commence à voir les fautes avant que le « drapeau jaune » ne soit lancé ainsi qu’à comprendre et retenir les différentes techniques et stratégies de jeu.

Je me suis aussi inscrit au fan club français des new England Patriots et je songe très fortement à m’acheter un maillot. Ma dernière folie est d’essayer de chopper une place pour aller voir les Pats jouer à Londres en Octobre prochain (je croise les doigts).

Twitter m’a aussi permis d’échanger pas mal avec des fan de ce sport, qu’il soient à 100% derrière les Pats ou derrière d’autres équipes.

 

 

Au final, si vous n’êtes pas encore au courant, l’affiche du SuperBowl de cette année est la revanche de 2007 (qui avait vu la défaite des Patriots) et comme un clin d’œil cette année je le regarderais à la maison tranquillement en me disant que c’est il y a bientôt 8 ans sur un terrain de lycée que j’ai trouvé que ce sport valait le coup qu’on s’intéresse un peu plus à lui.

Ah, et sinon, GO PATS !!!!